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Siem Reap Tempel  in der Stadt bei Angkor

Falls Sie vorhaben, die weltberühmten historischen Khmer-Tempel zu Besuchen, wie das Angkor Wat und den romantisch überwucherten "Dschungeltempel" Ta Prohm, wird es keinen anderen Weg geben als nach Siem Reap zu kommen, denn es gibt keine Unterkünfte näher an jenen Angkor-Tempeln. Die meisten Hotels in Siem Reap liegen in nur 5 oder 6 km Entfernung vom Angkor Wat!

Wenn Sie vier Nächte in Siem Reap verbringen, können Sie alle großen Monumente in Angkor und auch weiter nördlich Banteay Srei bequem auf nur drei Tagesausflügen besuchen. (Für umfassendere Studienreisen, um auch entlegenere Stätten zu besichtigen, sollten Sie ein 7-Tage-Ticket wählen.)

Es gibt ziemlich genau zwei Dutzend beeindruckende und reizvolle historische Monumente, die in einem guten Angkor-Programm enthalten sein sollten. Außer Banteay Srei, Kbal Spean und Phnom Kulen weiter nördlich liegen alle in einem Umkreis von 20 km um Ihre Unterkunft in Siem Reap. Sie werden kaum einen anderen Ort in der Welt finden mit einer solchen Dichte an einem Jahrtausend alten Bauwerken, von denen jedes eindrucksvoll und bedeutend ist. Und erinnern Sie sich, es gibt noch eine weitere Sehenswürdigkeit ersten Ranges in weniger als 20 km Entfernung von Siem Reaps Stadtzentrum, den Tonle Sap, auch "Großer See" genannt, im Süden der Stadt, mit seinen traditionellen asiatischen amphibischen Fischerdörfern.
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Phnom Krom at Tonle Sap near Siem Reap

Phnom Krom

Es gibt ein Angkor-Monument sehr nah am Tonle Sap, für das auch ein Angkor-Eintrittsticket erforderlich ist. Es wird bei vielen üblichen 3-Tages-Programmen nicht besucht, denn Sie müssen eine Treppe steigen und einige hundert Meter weiter bergauf gehen um es zu erreichen. Aber dieser Hügel wird manchmal am späten Nachmittag besucht, als Siem Reaps bester Sonnenuntergangs-Aussichtspunkt. Und es ist einen Besuch wirklich schon für sein spektakuläres Panorama wert. Es handelt sich um Phnom Krom, den alleinstehenden kleinen Berg, der leicht auszumachen ist, wenn man eine Tour zum Tonle Sap unternimmt. Phnom Krom liegt sehr nahe an dem Hafen, wo Sie Ihre Bootstour zum schwimmenden Dorf Chong Kneas antreten.

Lokale Legenden erzählen, dass die vielen Felsbrocken auf Phnom Krom freigelegt wurden, als der Affengeneral Hanuman über den Ozean fliegen musste, um einen ganzen Berg von Heilkräutern herbeizuschaffen, die zur Heilung von Ramas Bruder Lakshmana erforderlich waren, eine berühmte Episode des Ramayana-Epos.


Auf der Spitze des Hügels gibt es ein Baudenkmal vom Beginn der Angkor-Ära, denn der Tempel Prasat Phnom Krom wurde um 900 durch Yashzovarman I. errichtet. Dieser erste König, der in Angkor residierte, benutzte alle drei natürlichen Erhebungen in den den Ebenen von Angkor, um Heiligtümer auf ihnen zu errichten. Phnom Kroms Schwestertempel ist der entlegene Phnom Bok östlich von Angkor, eine sehr ähnliche Anlage, die aus drei Prasats in einer Nord-Süd-Reihe besteht, nach Osten geöffnet, mit weiteren Bauten im Osten, während der Tempel auf Phnom Bakheng, genau in der Mitte der neu gegründeten Khmer-Hauptstadt, mit einer weit größeren Struktur in Pyramidenform und mit 109 Türmen bekrönt wurde. Die Skulpturen-Dekoration von Phnom Krom gehört zum Bakheng-Stil. Bemerkenswerterweise war es vorwiegend Sandstein, der für die Prasats dieser frühen Periode verwendet wurde, wohingegen die späteren Prasats im 10. Jahrhundert Zigelsteinbauten sind.

Phnom Kroms zentraler Prasat ist Schiwa geweiht. Die etwas kleineren flankierenden Türme sind für Vishnu und Brahma, womit die Hindu-"Trinität" namens Trimurti komplettiert wird. Die Statuen dieser Schreine sind nun im Musée Guimet in Paris, nur die Sockel blieben in situ. Die drei Haupttürme stehen auf einer rechteckigen Plattform mit einer Sandstein-Verkleidung über einer Laterit-Basis. Zwei Seiten der Basis sind unterbrochen von drei Treppenaufgängen mit Löwenfiguren.
 
Spuren von Reliefdekor der Prasats sind noch an den Halbsäulen, an den Paneelen der Scheintüren, an den Türstürzen und in Nischen sichtbar. Die oberen Teile der Türme sind eingetürzt und die Fassaden sind stark zerfallen.


Vier kleine ungefähr gleich große Gebäude stehen gegenüber den Prasat-Heiligtümern, die zwei in der Mitte sind aus Sandstein, die äußeren beiden aus Backstein. Alle vier haben ein Gittermuster von Löchern in den Wänden, was vermuten lässt, dass sie als Krematorien benutzt wurden.

Das Tempelareal hat einen quadratischen Grundriss, es ist von einer Lateritmauer umfasst, die an jeder Seite von einem kreuzförmigen Gopuram-Eingangstor unterbrochen ist. Es gibt noch Fundamente von drei langen Laterithallen parallel zu der Mauer um den Tempelhof. Sie dienten wahrscheinlich als Pilgerunterkünfte.
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Siem Reap ancient temples in modern pagoda compounds of monasteries Wat Athvea and Wat An Kao Sai
Tempel in Pagoden-Arealen

Falls Sie genügend Tage zur Verfügung haben, um die Tempel bei Siem Reap auf eine gründlichere oder entspanntere Art zu erkunden, können Sie auch zwei angkorianische Anlagen innerhalb der Stadt Siem Reap besichtigen. Nicht viele wissen dies, und darum werden Sie für gewöhnlich die einzigen Besucher an diesen beiden alten Khmer-Tempeln sein. Wir sprechen über Wat An Kao Sai und Wat Athvea. (Viele andere Schreibweisen wie Vat Athvear oder Preah Enkosai sind ebenfalls gebräuchlich für diese beiden Tempel.) Wat An Kao Sai liegt nur einen halben Kilometer nordöstlich des Angkor Nationalmuseums. Wat Athvea ist nur 200 m westlich jener Straße, die nach Chong Kneas und zum Phnom Krom führt.

Beide Tempel heißen nun "Wat". Dies ist ein Thai-Wort und bedeutet "Kloster". Es wird ebenfalls für Theravada-buddhistische Heiligtümer in Indochina verwendet. Der Theravada-Zweig des Buddhismus herrscht seit dem 14. Jahrhundert in Kambodscha vor. Der buddhistische Orden der Khmer hatte immer enge Beziehungen zu den ähnlichen Theravada-Orden in Siam (dem heutigen Thailand), obwohl die beiden Nationen durch eine lange Zeit ihrer Geschichte Feinde waren. Darum ist es nicht überraschend, das die heutige Tempelarchitektur der Khmer, insbesondere der Zeremonien-Hallen, von siamesischen (oder Thai-) Baustilen beeinflusst ist.  

Sie sollten wissen, dass Khmer das Wort "Tempel" nur für historische Monumente benutzen, wenn sie Englisch oder Deutsch mit ihnen sprechen. Für Gebäude in modernen Theravada-buddhistischen Klöstern (oder für die ganze Institution eines solchen Klosters) benutzen Sie das Wort "Pagode". Aber viele Wats in Kambodscha sind in diesem Sinne beides, Tempel und Pagoden. Der Grund dafür ist, dass viele alte Tempel, obgleich in Ruinen und ursprünglich einer anderen Religion zugehörig, heilige Orte waren, die als Kultstätten auch nach dem Religionswechsel in Gebrauch blieben.  Monumente. Später wurden neue Anlagen errichtet, die den alten Komplex einschlossen. Das beste Beispiel ist Phnom Chiso südlich von Phnom Penh. Aber es gibt viele weitere kleine Pagoden mit Tempelruinen im ganzen Land, zum Beispiel das entlegene Kloster Neam Rup an der archäologischen Zone von Angkor. Um zu einem Schluss zu kommen, beide oben erwähnte "Wats" in Siem Reap sind von dieser Art, mit Altem und Neuem Seite an Seite.
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Wat An Kao Sai with Preah Enkosei temple in Siem Reap
Wat An Kao Sai

Die kleine alte Anlage onnerhalb des Geländes von Wat An Kao Sai wird auch "Preah Enkosei" oder "Prah Indra Kaosrey" genannt in Geschichtsbüchern. Der alte Komplex besteht aus Prasat-Türmen und Fundamenten einer Einfriedung und zweier Feuerschreine und aus noch aufrecht stehenden Steintüren des ehemaligen Ost-Gopurams.

Der eigentliche Tempel bestand ursprünglich aus drei Khmer-Prasats in einer Reihe, aber nur zwei sind erhalten. Ein moderner Stupa (Chedi) steht nun auf den Fundamenten des dritten. Die beiden originalen Prasats sind restauriert. Sie sind von unterschiedlicher Größe, einer mit einem fünfstufigen Dach, der andere mit nur vieren. Erstaunlicherweise ist der höhere Prasat nicht der in der Mitte des Dreier-Ensembles. Übrigens ist der nördliche der beiden Türme (der ehemals mittlere) der einzige Prasat Angkors, der vollständig aus Ziegeln errichtet ist.

Die Inschrift an den Türlaibungen des größeren Turms sind auf 968 datiert. Sie ist eine wichtige Quelle für Historiker. Vers 21 erwähnt einen Würdenträger namens Divakarabhatta, der mit einer Schwester von König V. verheirat war. Die Inschrift besagt, dass der am Kalindi-Fluss geboren wurde, dem Khmer-Namen des Jamuna in Indien. Dies könnte bedeuten, dass er ein Inder war oder indischer Abstammung. Die Ära der beiden aufeinander folgenden Könige Rajendravarman II. war geprägt von einer Renaissance des indischen Einflusses und einer stärkeren Rolle der Adeligen am Hofe.

Vers 29 des Teils B der Inschrift von Wat An Kau Sai (datiert 983) erwähnt Handel mit China und importierte Güter wie Gold, Juwelen, Perlen und Textilien. Dies ist bemerkenswert, weil die Basis des Angkor-Reiches eigentlich die Landwirtschaft war, im Unterschied zur früheren kambodschanischen Ära Funan, die in erster Linie auf dem internationalen Seehandel beruhte. Aus der Wat An Kau Sai Inschrift lernen wir, dass Handel weiterhin auch in der Angkor-Ära eine wichtige Rolle spielte.

Die Giebelreliefs über der Prasat-Tür sind hervorragend. Sie könnten die ältesten erhaltenen Darstellungen solch bekannter Motive sein wie der Anhebung des Bergs Govardhana durch Krischna und dem Kirnen des Milchozeans, die später in der Khmer-Kunst weite Verbreitung fanden. Der naive Stil der Bildwerke ist außergewöhnlich.     

Die historische Anlage im Wat An Kao Sai ähnelt Bei Prasat oder den fünf Türmen des Prasat Kravan in der archäologischen Zone von Angkor. Im zehnten Jahrhundert gewährten Könige Priestern und anderen Angehörigen des Hofes das Privilig eigene Tempel zu bauen. Diese kleineren Monumente werden "Privattempel" genannt. Prasat Kravan und Bat Chum sind zwei weitere bekannte Beispiele dafür in Angkor. Der berühmteste ist natürlich Banteay Srei 40 km weiter nördlich. Wat An Kao Sai (Enkosei) innerhalb Siem Reaps ist einer der ersten dieser "Privattempel".

Wat An Kao Sai ist von Touristen weitgehend unberührt, aber die Lage innerhalb einer Pagode, nahe den Grünanlagen entlang dem Siem Reap Fluss, ist nicht ohne Reiz. Die beste Tageszeit für einen Besuch ist der Morgen, wenn Sie die exquisiten Steinreliefs im Sonnenlicht sehen können. Ein Angkor-Ticket wird an Wat An Kao Sai nicht verlangt.
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Wat Athvea in the southern outskirts of Siem Reap
Wat Athvea

Prasat Wat Athvea liegt, wie bereits erwähnt, im Südteil von Siem Reap. Andere Schreibweisen sind Vat Atvea oder Wat Athvear. Die Aussprache klingt wie "Atwier".

Wat Athvea ist ein sogenannter "Flachtempel", das heißt, alle Bauten befinden sich auf Bodenniveau. Es stammt vermutlich aus der gleichen Zeit wie das Angkor Wat. Da keine Details bezüglich der Gründung in den Inschriften erwähnt sind, kann der Erbauungszeit nur aus stilitischen Merkmalen erschlossen werden.

Im unterschied zu anderen Tempeln aus der gleichen Angkor Wat Stilperiode (Banteay Samray, Thommanon, Chau Say Tevoda, Beng Mealea in und um Angkor, und Teilen von Phanum Rung und Phimai in Thailand) fehlt an Wat Athvea fast vollständig Skulpturenschmuck, vielleicht wurde es einfach nie fertiggestellt. Wat Athveas einzige Apsara-Skulpturen finden sich an verzierten Pilastern an den Türen, die von der Mandapa-Halle in den Hauptschrein führen, der von einem Prasat überwölbt ist. Wat Athveas Apsaras (oder genauer: Devatas) sind im klassischen Stil von Angkor Wat. Die Inschriften auf den Säulen sind buddhistische Ergänzungen aus dem 16. Jahrhundert. Der große Sockel eines Lingam in der Cella weist den Tempel als ein früheres Schiwa-Heiligtum aus.

Obwohl Gäste von Osten ankommen werden, ist Wat Athvea nach Westen orientiert. Der Hauptschrein öffnet sich nach Westen, das größte Gopuram der inneren Einfassungsmauer steht im Westen, ein zusätzliches Gopuram-Tor steht außerhalb vor der inneren Einfriedung im Westen. Diese West-Orientierung ist bemerkenswert, weil es nur ein einziges anderes Monument aus der gleichen Zeit gibt (erste Hälfte des 12. Jahrhunderts), das dieses unorthodoxe Merkmal ebenfalls aufweist, nämlich das Angkor Wat sebst. Im Falle des Angkor Wat wird es interpretiert als einer Bestattungsfunktion geschuldet. Aber nichts deutet darauf hin, dass Wat Athvea eine Art von Grab gewesen sein könnte.   

Der innere Hof von Wat Athvea ist umgeben von einer noch intakten Lateritmauer, 50 m lang und 42 m breit. Das Hauptheiligtum aus Sandstein ist umgeben von vier Satellitenbauten nahebei, alle von ihnen nach Westen geöffnet. Dies ist ungewöhnlich für Bibliotheksbauten, da ihre Eingänge normalerweise zum Hauptschrein hin weisen. Die Steinblöcke des Hauptgebäudess sind von beachtlicher Größe und einer schönen Körnung.

Die beste Tageszeit für einen Besuch des historischen Teils von Wat Athvea ist der Nachmittag. Aber falls Sie das Ensemble von altem Tempel und neuer Pagode zusammen im besten Sonnenlicht sehen wollen, sollten sie am Morgen kommen. Sie benötigen kein Ticket für Wat Athvea. Wat Athvea wird von Touristen selten aufgesucht, obwohl es größer ist als z.B. der Thommanon in Angkor, der aus der gleichen Periode stammt. Übrigens ist das Baudenkmal Wat Athvea in einem bemerkenswert guten Erhaltungszustand. Wenn Sie also genug Zeit haben und eine historische Stätte in Ruhe genießen wollen, schauen Sie einmal hier vorbei.

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